Home

 

 

Begin jaren 70 werd er maandelijks een flinterdun boekje uitgegeven met als titel: Sportsterren. De prijs: 95 cent.
Op de achterkant van ieder boekje staat: 
Elke maand een nieuwe uitgave gewijd aan een van onze Nederlandse sportsterren.
In elke aflevering: Een levensbeschrijving, gesprekken met en over de sportster, een horoscoop en talrijke meest exclusieve foto’s.
In totaal werden er twaalf boekjes uitgebracht.
De sportsterren waren:
Gerrie Muhren, Piet Schrijvers, Hans Venneker, Henk Wery, Jan Kleinjan, Barry Hulshoff, Sjaak Swart, Epi Drost, Coen Moulijn, Wim Jansen, Willem van Hanegem en Johan Neeskens.
Alle spelers van het latere WK74 middenveld werden geportretteerd.
Voor de verzamelaar is het prachtig om alle twaalf schitterende uitgaven in het bezit te hebben.

Het nummer over Johan Neeskens is ook heel aardig. Een uitgebreide biografie over de dan nog maar twintigjarige Neeskens. Een interview met Neeskens zelf en zelfs Sandro Mazzola aanvoerder van Inter Milan geeft zijn mening:
”Che campiato per tutto querissione i per tutto quantasia credo que Johan Neeskens e un futbaliste como dell’arta prandola Pietro Giubertoni. Estaba claro que Neeskens e molto, no mucho molto lentasio come me. Quando este Johan e pas 20 anos, gli’esto un futuro rosa clario. En gli periodico din sport Italiano il scribenti han scribere que Johan Neeskens a fare forzatomi fenderia altrimente, di poi incominci bianchezza”.
Mooie woorden van een hele grote speler.

Het mooiste zijn echter de zwart-wit foto’s:
Neeskens als honkbalspeler (Johan haalde zelfs het Nederlandse jeugdnegental).
Samen met o.a. Hugo Hovenkamp op een elftalfoto van Jong Oranje.
Een foto voor de Europa CupI finale van 1972. ”Nees” zit net als Wim Suurbier in een klapstoel in de achtertuin van zijn ouders aan de Scheldelaan in Heemstede.
De foto van Neeskens waar hij DWS-doelman Jan Jongbloed met een kopbal passeert in het Olympisch stadion is ook prachtig.
Vreemd genoeg is nergens een foto te zien waarop Neeskens geblesseerd op de grond ligt.
Van Groningen tot Munchen en van Maastricht tot Madrid, Johan lag overal kermend van de pijn op de grond.
Het is apart maar van de aanvaller Rob Rensenbrink heb ik nog nooit een foto gezien waarop hij geblesseerd op de grond lag.
Van Hanegem zag je ook nooit geblesseerd op de grond liggen hoewel hij net als Neeskens met een enorme inzet speelde.
Er is een prachtige foto van een liggende, zwaar gewonde Neeskens in het Olympisch stadion. Op de achtergrond zie je de dader, Willem van Hanegem, met afgezakte kousen wegsjokken.

Zijn enorme inzet is wel de reden van al zijn blessures geweest.
Op inzet slaagde hij er vaak in nog net de bal via een sliding te raken of met een snoekduik in te koppen.
Met zijn felheid en loopvermogen was hij ook de ideale man om de diepte ingestuurd te 
worden door Gerrie Muhren, Piet Keizer of Johan Cruijff. Als middenvelder maakte hij vooral in zijn jaren bij Ajax veel doelpunten. 
Niet alleen aanvallend maar ook verdedigend was Neeskens sterk.
De spelverdeler van de tegenpartij kwam hem steeds weer tegen.
Mazzola, Van der Kuijlen, Eusebio, Van Hanegem….. Fantastische duels.
Het was dan ook wel vreemd dat Neeskens tijdens de WK74-finale niet op de Duitse spelverdeler Wolfgang Overath werd gezet. Hij speelde op Rainer Bonhof.
Over het tweede Duitse doelpunt wordt vaak gezegd dat Bonhof veel te makkelijk Arie Haan kon passeren voordat hij de beslissende voorzet gaf.
Neeskens was echter nergens te bekennen toen Bonhof aan zijn lange sprint vanaf de eigen helft begon.

De dan al indrukwekkende erelijst van Neeskens wordt in Sportsterren deel 8 ook vermeld.
In de zomer van 1972 heeft Neeskens al tweemaal de Europa CupI gewonnen.
Ook is hij met Ajax al landskampioen geworden en heeft hij twee maal de KNVB-beker gewonnen.
Hierna wint hij nog een keer de Europa CupI met Ajax en de Wereldbeker voor clubteams.
In 1974 vertrekt hij naar FC Barcelona. In 1975 wordt hij Spaans voetballer van het jaar.
Met Barcelona wint hij in 1978 de Spaanse beker en in 1979 de Europa CupII.
Vanaf 1979 voetbalt hij bij New York Cosmos en korte tijd bij FC Groningen waarna hij zijn carriere afbouwt bij een clubje in Zwitserland.
In 1974 en in 1978 wordt Neeskens met het Nederlands elftal tweede op het WK.
In totaal speelt hij 49 interlands waarin hij 17 maal scoort.
Na zijn actieve loopbaan wordt hij trainer in Zwitserland en Duitsland.
Hierna komt hij weer naar Nederland waar hij een aantal jaren assistent is bij Oranje.
Neeskens woont nu in Vianen en is trainer van NEC.

Harry Walstra, 10 augustus 2004